Miljøhistoriens historie i Amerika

Miljøbevægelsens historie i Amerika!

Da de miljømæssige farer ved industrialisering blev tydelige i det nittende århundrede, voksede populariteten af ​​naturskrivning og naturhistorie i Amerika og Europa. Der var forekomster af naturbeskyttelse på den østlige kyst i de tidlige år af europæisk bosættelse. For eksempel havde William Penn vedtaget på grundlæggelsen af ​​Pennsylvania i det sene syttende århundrede, at bosættere forlod en acre af træer for hver fem acres ryddet. Men de fleste bosættere så ørken som en trussel og som en barriere for bestemmelserne om sikkerhed, komfort, mad og husly.

Samtidig advarede den voksende popularitet af naturhistorien videnskabsmandens miljøforandring. Skønheden i den amerikanske ørken inspirerede filosoferne i hele det attende og det nittende århundrede. I slutningen af ​​1820'erne begyndte John James Audubon at udgive sine fugle i Amerika. Under hans rejser i det amerikanske vesten (1829-32) fandt George Catlin, at bøffler blev truet med udryddelse. Lignende ideer blev udtrykt af Henry David Thoreau, da han skrev om ønskværdigheden af ​​nationale konserves og foreslog, at bevarelsen af ​​ørkenen i sidste ende var vigtig for bevarelsen af ​​civilisationen.

Ralph Waldo Emerson skrev sin berømte essay "Nature" i 1836. I 1854 udgav Henry David Thoreau Walden, Amerikas mest berømte hyldest til harmoni af menneskehed og natur. Han studerede yderligere skovforvaltningen og advarede om konsekvenserne af at rydde skov og plantning til kortsigtede overskud.

To seminalhændelser i amerikansk miljømæssighed fandt sted i 1864. Den første var publikationen af ​​Man og Natur af George Perkins Marsh. Marsh anførte i den forbindelse, at manglende ødelæggelse og udslettede affald gjorde jorden uegnet til menneskelig beboelse og i sidste ende truet menneskets udryddelse, som for længe havde glemt at jorden blev givet til ham for brug og frugt alene og ikke for voldelig affald. Marshs ideer havde stor indflydelse i den senere oprettelse af en National Forestry Commission.

Den anden begivenhed var kongressen fra 1864, der overførte Yosemite Valley og Mariposa Grove of Big Trees til staten Californien under forudsætning af at "lokalerne skal holdes til offentligt brug, udvej, rekreation og skal holdes uudholdelige til enhver tid .”

Ved århundredskiftet var amerikanske miljøforkæmpere opdelt i to grupper. En gruppe var af preservationists og den anden af ​​conservationists. Den førstnævnte forsøgte at bevare ørkenen fra alt andet end rekreative og uddannelsesmæssige formål, mens sidstnævnte udnyttede kontinentets naturressourcer, rationelt og bæredygtigt.

Den mest berømte preservationist af tiden var John Muir (1838-1914) en skotskfødt indvandrer, der tilbragte meget af sit liv på vandreture og klatrede i Amerikas vildt. Muir grundlagde Sierra Club i 1892 og forblev sin præsident indtil sin død. Klubben fremmer nydelsen og bevarelsen af ​​skovene, kløfterne og bjergene i Californiens Sierra Nevada. Muir og hans kammerat Sierrans modsatte sig omfattende skovning og husdyrgræsning i Sierra Nevada. Efter en langvarig kampagne mistede Muir kampen for at standse Damming af Hetch Hetchy Valley.

Dvalens oversvømmelse til brug som reservoir blev godkendt af Gifford Pinchot som en effektiv udnyttelse af naturressourcerne. Muir og preservationistsne talte om at beskytte eller bevare miljøet, andre talte om bevarelse eller bæredygtig udnyttelse af sådanne ressourcer som skov og vand. Et af de tidligste bevaringsspørgsmål var beskyttelse af skove og træplantning. En afdeling for skovbrug blev oprettet inden for landbrugsafdelingen i 1876, men den havde hverken penge eller magt.

Det virkelige arbejde blev udført af amatører, som den finansielt uafhængige botaniker Charles Sargeant. Han blev inspireret af Marshs initiativ. Han undersøgte amerikanske skove for forbundsregeringen i 1880 og anbefalede, at føderalt ejet tømmer blev beskyttet, indtil en omfattende undersøgelse kunne foretages af eksperter.

Det første forslag til en skovtjeneste af videnskabeligt uddannede specialister kom fra Gifford Pinchot, en velhavende Pennsylvanian, der havde studeret skovbrug i Europa. Gifford Pinchot, CS argent og andre forfulgte ideen om en regering sponsoreret provision. Når det blev fastslået, bekræftede Kommissionens arbejde, at de amerikanske skove var i farefare, men at de ikke skulle trækkes helt tilbage fra fremtidig besættelse eller brug. De bør gøres for at bidrage til landets økonomi. Pinchot mente, at bevarelsen bør baseres på tre hovedprincipper: udvikling, dvs. anvendelse af eksisterende ressourcer til nutidige generationer, forebyggelse af affald og udvikling af naturressourcer til mange formål.

Tidlig amerikansk bevarelse er ofte repræsenteret som en kamp mellem moral, repræsenteret af folket og udødelighed, repræsenteret af private interesser, der er sat på at udnytte nationens naturressourcer til deres eget formål. Historisk var bevarelsen blevet nøje identificeret med den progressivisme, der fejede USA i perioden 1900-1917.

Progressiv bevægelse var delvis en protest mod monopol, der fremhævede fri konkurrence. Det markerede også faldet i laissez-faire og udviklingen af ​​en social samvittighed. Organiserede bevaringseksperter var mere optaget af økonomisk retfærdighed og demokrati i håndteringen af ​​ressourcer end med blot forebyggelse af affald. Det var en demokratisk korstog for at stoppe stjæle og udnyttelse og fordele mere retfærdigt økonomiens fortjeneste.

Pinchots utilitarske filosofi blev stærkt støttet af næstformand Theodore Roosevelt, som blev præsident efter William McKinleys mord i september 1901. Pinchot blev Roosevelts statssekretær og bevarelse og ressourcehåndtering blev et spørgsmål om offentlig politik. Roosevelt søgte også Muirs udtalelser og efterspørgslen fra preservationists blev mødt i Roosevelt-æraen ved at tilføje Yosemite Valley til den omkringliggende nationalpark og oprettelsen af ​​53 dyrelivsreserver, 16 nationale monumenter og 5 nye nationalparker.

Bevaringshaverne understregede betydningen af ​​floder i landtransport, indenlandsk og kommerciel vandforsyning, oversvømmelse og erosionskontrol og vandkraft. Multipurpose flod udvikling blev set som et godt eksempel på den planlagte og effektive ressourceudnyttelse. Amerikansk virksomhed var mindre interesseret i vandforvaltningen som ressource end i udnyttelsen.

I marts 1907 oprettede Roosevelt på forslag af Pinchot Inland Waterways Commission og formulerede en omfattende plan for forbedring og kontrol af amerikanske flodsystemer. Kommissionen konkluderede, at enhver plan for brug af indre vandveje bør betragte floder som et nationalt aktiv og tage fuldt hensyn til bevarelsen af ​​alle ressourcer, der er forbundet med dem. Dens resultater blev offentliggjort i februar 1908 og straks imod kongres. National Conservation Association blev grundlagt i 1909, og Pinchot blev sin præsident.

Efter første verdenskrig og nedgangen i Roosevelt, Muirs og Pinchots indflydelse mistede den amerikanske bevarelse sin forbindelse med politisk liberalisme. Således, da Franklin D. Roosevelt tiltrådte i 1933 for at præsidere en nation i en dyb finanskrise, arvede han en republikansk bevarelsesbevægelse, en tæt alliance med forretningsinteresser. Roosevelt gik alligevel tilbage til Pinchotism, og hans New Deal administration brugte det som en hjørnesten i økonomisk opsving, især i Tennessee Valley Authority. På samme måde udnyttede det civile bevaringssamfund arbejdsløse mænd i skovbrug, forebyggelse af jordosion og oversvømmelseskontrol.

Pinchot havde tilsyneladende ringe interesse for dyrelivet og betalt ikke mindst de økologiske konsekvenser ved at udrydde en art, som blandede sig i produktiviteten af ​​ressourcer, hvor mennesket havde interesse. Modstand mod udryddelsen af ​​rovdyr blev ført i efterkrigsårene af det amerikanske samfund for mammaloger, og i 1936 blev dræbningen af ​​alle rovdyr i nationalparker stoppet.

En anden vigtig figur i denne periode var Aldo Leopold, som eksemplificerede spændingen mellem antropocentrisk og biocentrisk perspektiv inden for den tidlige bevarelsesbevægelse. Han var kandidat til Yale Forestry School og forfattede en bog med titlen "Game Management", som blev en vigtig tekst til dyrelivet. I denne bog erklærede han, at effektiv bevarelse kræver, ud over den offentlige stemning og lov, en bevidst og målbevidst manipulation af miljøet. Han var medvirkende til oprettelsen af ​​Gila National Forest i New Mexico som en ørken i 1924. Han grundede Wilderness Society i 1935.

Leopolds konvertering fra progressiv bevarelse blev bekræftet i hans enormt indflydelsesrige Sandlandsalmanak udgivet posthumously i 1949. I den opfordrede han til en ny landetik baseret på troen på, at mennesket ikke var en erobrer af landsamfundet, men et medlem og borger af det. Han advarede om manglende bevarelse af jord som et rent økonomisk spørgsmål i disse ord. "Vi misbruger jord fordi vi betragter det som en vare, der tilhører os. Når vi ser jord som en vare, som vi hører til, kan vi begynde at bruge det med kærlighed og respekt. "

Efter anden verdenskrig blev miljøbevægelsen i USA blevet noget bred baseret. Der var fortsat bekymring med bevarelse af arter og vildmark, men der var også stigende bekymring med sådanne urbane problemer som forurening, trafik og befolkningstæthed.

I 1970'erne og 1980'erne begyndte et stigende antal græsrods miljøgrupper at blive dannet på lokalsamfundsniveau, først som reaktion på specifikke miljømæssige risici, såsom tung anvendelse af pesticider i landbruget, bygning af blysmelter, affaldsområder og test af atomvåben. Aktivister i disse lokale grupper plejede ikke at være typiske mainstream miljøaktivister.