Fransk Revolution: En nyttig Essay om Fransk Revolution

Den franske revolution opstod som følge af de forskellige faktorer, der er skitseret ovenfor: Spændinger mellem aristokrater og borgerskabet; foruroligheder fra byhandlerne som følge af høje priser og arbejdsløshed; og en generelt deprimeret økonomi. Hvis der opstod, da det gjorde på grund af manglende evne til kongen og hans regering til at løse landets umiddelbare finansielle krise.

I 1789 boede en europæisk ud af hver fem i Frankrig. Og de fleste europæere, franske eller ej, opfattede Frankrig som centrum for europæisk civilisation. Det fulgte derfor, at en revolution i Frankrig straks skulle beordre Europas opmærksomhed. Den franske revolution tiltrak mænd og kvinder af andre grunde end det faktum, at det var fransk.

Både dets filosofiske idealer og dets politiske realiteter afspejlede holdninger, bekymringer og konflikter, der havde besat europæernes sind i flere årtier. Da revolutionærerne udtalte sig til fordel for frihed, talte de ikke kun med det 18. århundredes filosofes stemme, men også med dem fra det engelske aristokrati i 1688 og de amerikanske revolutionære fra 1776.

Tre faktorer har især bidraget til den sammenbrud, der skabte revolution. Den første var monarkens manglende evne til at videreføre den centraliserede administrative proces, som Louis XIV havde indført, og som selv han havde svært ved at opretholde. De forskellige regioner og ordrer fortsatte med at presse på, hvad de kaldte deres "friheder" - det vil sige deres ret til at udføre deres anliggender uden indblanding fra staten.

Parlamenterne, Frances magtfulde domstole, reassert deres uafhængighed i de første år af Louis XV's regeringstid. Gennem århundrede blev de i stigende grad insisterende på, hvad de begyndte at kalde deres "forfatningsmæssige" rettigheder - i virkeligheden, imod enhver lovgivning, der ikke tjente de aristokratiske medlemmers interesser.

Da Louis XVI pressede på, at nye skatter skulle opkræves på adelen og resten af ​​samfundet efter den dyre syvårskrig, blokerede parlamentsmedlemmerne succesfuldt forslaget og insisterede på deres ret til "fritagelse for større nationale skatter.

I midten af ​​1770'erne blev denne episode genoptaget, da Turgot forsøgte at bekæmpe regeringens gældsætning gennem en række reformer, der omfattede begrænsning af retsudgifter, afskaffelse af corvee (tvangsarbejde fra bønderne på de kongelige veje), og afskaffelsen af ​​visse guildrestriktioner for at stimulere fremstillingen. Disse nyskabelser blev stadigt og succesfuldt modsat af Paris-parlamentet, hvis medlemmer hævdede, at Turgot trampede på gamle beføjelser og privilegier.

Denne fortsatte modstand mod centralisering fra aristokratiets side var et symptom på den anden store faktor, der bidrager til revolutionens udbrud: voksende modsætning inden for og mellem de forskellige sociale ordrer, der sammensatte det franske samfund.

Der var spændinger i den romersk-katolske kirke, den såkaldte første ejendom i riket. Dens herskere-biskopper, ærkebiskopper og kardinaler - var hovedsagelig rekrutteret fra aristokratiet. De havde store indkomster og var fritaget for beskatning. Indkomsten blev ujævnligt fordelt blandt præsternes rækker, som ikke blot blev præget af præsterne, men også af bonde tithe betalere.

Aristokratiens rækker, frankrigs anden ejendom, blev også opdelt. Mange faste reformatorer var selv adelsmænd, men de var adelsmænd i kappen, mænd, der ofte havde køb, erhvervet administrativt eller retligt kontor (dermed "kappen"), der gav adelstitel samt mulighed for at samle en betydelig formue i jord og anden ejendom. Blandt disse edle af kappen var mænd, der ville spille fremtrædende roller i den franske revolution.

I modsætning til denne gruppe stod de edlerne af sværdet eller noblese de race. Disse aristokrater betragte klædernes adel som opstart. I almindelighed boede de ved kongedomstolen i Versailles, hvor de nød til at gøre politisk mishandling. Spændinger mellem klædets adelsfolk og sværdet holdt aristokratiet fragmenteret og i modsætning til sig selv, hvilket gjorde det til en negativ og potentielt destruktiv kraft.

Konflikten mellem aristokrater og de bymæssige mellemordrer viste sig også at være skadelig. Denne store gruppe af bymæssige mellemordrer var på ingen måde homogen. På toppen stod statslige embedsmænd, talentfulde fagfolk og store finansiere og handlende efterfulgt af mindre notater som småschalige mestere.

Bevægelse fra de øverste rækker af den tredje ejendom til adelen var tidligere muligt for velhavende, ambitiøse medlemmer af mellemordrerne. Men omkring 1780 var sværdets adel mere bestemt end nogensinde at vende tilbage deres fremskridt. Uanset hvor mange penge en købmand, producent, bankmand eller advokat måtte erhverve, var han stadig udelukket fra politiske privilegier.

Da de midterste ordrer opnåede velstand og større selvværd, var deres medlemmer forpligtet til at genvinde sådan diskrimination. Frem for alt var det efterspørgsel fra de kommercielle, finansielle og industrielle ledere for politisk magt, der var i overensstemmelse med deres økonomiske stilling, der gjorde medlemmer af tredje ejendom til revolutionære.

Resteringen af ​​aristokratiet fra det bymæssige borgerskab blev dværget af de hat, landdistrikterne havde følt for deres aristokratiske overherre. De bønder, der ejede ejendomme, såvel som dem, der arbejdede jorden som lejeboliger eller arbejdstagere, forblev: på forskellige måder forpligtet til både præster og adel: en tiende og afgift på landbrugsprodukter skyldte kirken; gebyrer, kaldet banalities, til brug for udlejerens faciliteter.

Desuden blev bønder tvunget til at betale en uforholdsmæssig stor andel af både direkte og indirekte skatter, hvoraf den mest besværlige var den gabelle eller saltskat, der blev opkrævet af regeringen. Endvidere stammer klager fra kravet om at bønder arbejder for at opretholde offentlige veje (corvee).

Mængden af ​​manorialskik var ikke de eneste kilder til bonde utilfredshed. I løbet af det attende århundrede kom de også under pres som et resultat af den stadig hyppigere indkapsling af det, der havde været fælles jord. Felt tilladt at ligge græs blev betragtet som "fælles", jord, hvor alle personer kan græsse deres husdyr.

Disse fælles lande, især omfattende i det vestlige Frankrig, var en vigtig ressource for bønderne. Ud over retten til græsgange, har de haft det for at samle træ. Nu erklærede kongens økonomiske rådgivere disse kollektive rettigheder for at være hindringer i vejen for landbrugsforbedring. Ønsket om at øge deres indkomst ved at øge effektiviteten af ​​deres ejendomme forsøgte udlejere at omslutte disse fælles landområder og derved fratage de bønder af den åbne gårde, de var blevet afhængige af.

Social antagonisme bidrog således på vigtige måder til de spændinger, der til sidst skabte revolution. Disse spændinger blev forøget af den tredje majoritet, og efterhånden udfældede revolutionens årsag en fortsat og uddybende finanskrise forårsaget af mange års administrativ improvisation og uopsigelighed.

Denne krise blev forstærket af en generel prisstigning i det meste af det attende århundrede, hvilket ikke kun tillod den franske økonomi at udvide ved at tilvejebringe kapital til investering, men arbejdede også med vanskeligheder på bønder og byhandlere og arbejdstagere, der fandt deres købekraft betydeligt reduceret.

Deres situation blev forværret yderligere i slutningen af ​​1780'erne, da fattige høstede opfordrede udlejere til at udtrække endnu større beløb fra deres afhængige for at kompensere for et kraftigt fald i overskuddet. Dårlig høst bidrog til en markant reduktion i efterspørgslen efter fremstillede varer: familier havde lidt penge til at bruge til andet end mad. Bønder kunne ikke længere, stole på systemet med den indenlandske industri for at hjælpe dem med at få enderne til at mødes, da de fik så få ordrer til tekstilerne og andre artikler, de var vant til at lave hjemme.

Mange forlod landet for byerne og håbede på at finde arbejde der for kun at opdage, at ledigheden var langt værre end i landdistrikterne. Den økonomiske fortvivlelse, der blev skabt af denne arbejdsløshed, brækkede vrede og forvandlede bønder og byarbejdere til potentielle revolutionære.

Landets finansielle stilling blev yderligere svækket af et ineffektivt system for skatteopkrævning og udbetaling. Ikke alene var beskatningen knyttet til forskellig social status, men også varieret fra region til region. Det finansielle system slog helt ned under de øgede udgifter, som fransk deltagelse i den amerikanske krig medførte.

Omkostningerne ved at betjene statsgælden på fire millioner liv i 1780'erne forbruges 50 procent af landets budget. I 1788 havde den kaotiske økonomiske situation sammen med svære sociale spændinger og en uheldig monark bragt absolutistisk Frankrig til kanten af ​​politisk katastrofe.

Den franske revolution opstod som følge af de forskellige faktorer, der er skitseret ovenfor: Spændinger mellem aristokrater og borgerskabet; foruroligheder fra byhandlerne som følge af høje priser og arbejdsløshed; og en generelt deprimeret økonomi. Hvis der opstod, da det gjorde på grund af manglende evne til kongen og hans regering til at løse landets umiddelbare finansielle krise.

Da kongens hovedministre Charles-de Calonne og Lomenie de Brienne forsøgte i 1787 og 1788 at indføre en række finansielle reformer for at undgå konkurs, stødte de ikke kun modstand, men forankret aristokratisk vilje til at udtrække yderligere statslige indrømmelser fra monarken. For at imødekomme det stigende underskud foreslog ministrene nye skatter, især stempelafgift og en direkte skat på jordens årlige produktion.

Kongen indkalder en samling af bemærkninger fra aristokratiet, i håb om at overtale de adelige til at acceptere hans krav. Langt fra at hilse på, krævede adelmændene dog at indføre en generel afgift, såsom frimærkeafgiften, at kongen først skulle ringe sammen statens generalsekretær, repræsentant for de tre ejendomme i riket.

Indkaldelsen af ​​dette legeme, som ikke havde mødt i over et halvandet år, syntes mange de eneste løsninger på Frankrigs uddybningsproblemer. Louis XVI, sommeren 1788, indkaldte Estates General til møde i maj det følgende år.

Kort efter åbningen af ​​generaldirektørerne i Versailles i maj 1789 tog repræsentanterne for den tredje ejendom, der var vrede over kongens holdning om ikke at acceptere deres krav om at fordoble deres tal, det revolutionerende skridt at forlade kroppen og erklære sig nationalforsamlingen .

Abbe Emmanuel Sieyes, en af ​​de mest artikulerede talsmænd for en ny ordre, hævdede, at den tredje ejendom var nationen, og at det som nation var dets egen suverænitet. Nu handlede middelklassens advokater og forretningsmænd i den tredje ejendom på denne påstand. Læst ude af deres mødelokale den 20. juni flyttede folkene og en håndfuld sympatiske adel og præster til en nærliggende indendørs tennisbane. Her, under ledelse af aristokraten Honore Riqueti, Comte de Mirabeau og Sieyes, bundet de sig ved en højtidelig ed, ikke at adskille, før de havde udarbejdet en forfatning for Frankrig.

Denne ed af tennisbanen, den 20. juni 1789, var den virkelige begyndelse af den franske revolution. Ved at hævde beføjelsen til at genindgive regeringen i folks navn, lod Estates General ikke blot protestere mod Louis XVI's styre, men hævdede sin ret til at optræde som den højeste suveræne magt i nationen. Den 27. juni indrømmede kongen næsten denne ret ved at bestille de resterende delegerede af de privilegerede klasser for at mødes med den tredje ejendom som medlemmer af nationalforsamlingen.

Som forberedelse til statens møde havde kongen instrueret lokale valgsamlinger at udarbejde flyselskaber de doleances lister over klager. Delegaterne tog disse instruktioner alvorligt. Og de klager de luftede - økonomisk kaos; aristokratiske og klare privilegier, afvisning af politisk magt til borgerskabet - blev grundlaget for de radikale reformer af forsamlingen i sine første uger.

Den franske revolutions forløb var præget af tre faser, hvoraf den første blev udvidet fra juni 1789 til august 1792. I de fleste af denne periode var frankernes skæbner i hænderne på nationalforsamlingen. I hovedsagen var dette stadium moderat, dets handlinger domineret af ledelsen af ​​liberale adelsfolk og lige liberale mænd i den tredje ejendom. Alligevel viste tre begivenheder i sommeren og efteråret 1789, at revolutionen skulle trænge ind i hjertet af det franske samfund, og i sidste ende rørte både bybefolkningen og landboerne.

Nyheder om begivenhederne i slutningen af ​​foråret 1789 spredte sig hurtigt over Frankrig. Tro var udbredt, at aristokratiet og konge sammen samles for at straffe en opstart tredje ejendom ved at opmuntre knaphed og høje priser. Rygerier cirkulerede i Paris i løbet af de sidste dage af juni 1789, at kongen var ved at blive i gang med et reaktionært coup d'etat.

Parlamentsvalgene (de der stemte i tredje ejendom) frygtede en kontrarevolution. Disse elektorer var værksted mestere, håndværkere, butiksholdere og småbrancher, mennesker. De dannede en foreløbig kommunal regering og organiserede en frivillig milits for at opretholde orden. Bestemt for at få arme, tog de vej den 14. juli til Bastillen, en gammel fæstning, hvor der blev gemt våben og ammunition. Bygget i middelalderen, symboliserede Bastillen den kongelige myndighed.

Da folkemængderne krævede våben fra sin guvernør, begyndte han først at fratrække og derefter frygte et frontal angreb, åbnede ild og dræbte 98 angriberne. Publikum tog hævn, fangede fæstningen og decapiterede guvernøren. Bastils fald var den første begivenhed for at demonstrere det fælles folks engagement i revolutionerende forandringer.

Den anden populære oprør opstod på landet, hvor bønderne lider af de direkte virkninger af økonomisk hån. De frygtede også en monarkisk og aristokratisk kontrarevolution. De var ivrige efter nyheder fra Versailles, og deres forventning vendte sig til frygt, da de begyndte at forstå, at en middelklassevolution ikke kunne løse deres problemer.

Bange og usikre, bønder i mange områder i Frankrig panikede i juli og august, i brand til herregårde og de optegnelser de indeholdt, ødelægge klostre og bopæernes boliger og myrde nogle af de adelige, der tilbød modstand.

Den tredje forekomst af populær oprør, i oktober 1789, blev også bragt på grund af økonomisk krise. Denne gang marcherede kvinder, der var vrede over brødens pris og blev fyret af rygter om kongens fortsatte uvillighed til at samarbejde med forsamlingen, marcherede til Versailles den 5. oktober og krævede at blive hørt.

Ikke tilfreds med modtagelse af forsamlingen, brød folkemængden gennem portene til paladset og opfordrede kongen til at vende tilbage til Paris. På eftermiddagen den følgende dag gav kongen. National Guard, sympatisk med agitatorerne, førte publikum tilbage til Paris.

I hvert tilfælde frembragte disse tre populære oprør en bestemt effekt på kurset af politiske begivenheder, som de udfoldede på Versailles. Bastils stormen bidrog til at overtale konge og adel til at behandle nationalforsamlingen som nationens lovgivende organ. "Stor Frygt" inspirerede en lige stor bedrøvelse blandt debatterne i forsamlingen.

Den 4. august, med en feje, blev restene af manorialismen i vid udstrækning udslettet. Kirkelige tiende og korven blev formelt afskaffet. Serfdom blev elimineret. Jagt privilegier af de adelige blev afsluttet. Mens de adelige ikke overgav alle deres rettigheder, var den ultimative effekt af disse reformer af "augustdage" at udslette sondringer af rang og klasse og gøre alle franske borgere af samme status i lovens øjne.

Efter ødelæggelsen af ​​privilegiet henviste forsamlingen opmærksomheden til at udarbejde et charter om frihedsrettigheder: Resultatet var erklæringen om menneskerettighederne og borgeren, udstedt i september 1789. Ejendommen blev erklæret for at være en naturlig ret sammen med frihed, sikkerhed og "modstand mod undertrykkelse". Ytringsfrihed, religiøs tolerance og frihed fra pressen blev erklæret ukrænkelige.

Alle borgere blev sikret ligebehandling ved domstolene. Suverænitet bekræftedes at opholde sig i folket, og regeringens embedsmænd blev udsat for deponering, hvis de misbrugte de beføjelser, der var tildelt dem. Denne omorganisering udtrykte en liberal tro på nødvendigheden af ​​individuel frihed og frihed fra det gamle privilegium. Som sådan proklamerede disse foranstaltninger, at revolutionens "vindere" var mellemklassens mænd og kvinder.